Artikkelit

Tulevaisuuden lasi on älykästä ja toiminnallista

Tampereella tehtiin kesäkuussa sekä lasialan historiaa että sen tulevaisuutta, kun maailman johtavassa Glass Performance Days -konferenssissa järjestettiin alan ensimmäinen startup-tapahtuma Step Change. Ideana oli, että kun startupien innovaattorit ja alan johtavat yritykset kohtaavat, koko ala hyötyy.

Kehittyvät lasiteknologiat ovat jo vahvasti tulossa markkinoille. Step Changessa nähtiin yrityksiä, jotka kehittävät esimerkiksi  älylasia ja IoT:ta, nanopinnoitteita, implantteja, automaatiota tai näyttöteknologiaa.

GDP Step Change Tampere

NEXT Energy Technologies tuli Tampereelle Kaliforniasta asti esittelemään kehittämäänsä teknologiaa, jonka avulla rakennusten ikkunat on mahdollista valjastaa tuottamaan energiaa auringosta. NEXT Energyn toimitusjohtaja Daniel Emmett sanoo, että startupeille suunnattu tapahtuma tunnetun konferenssin ohessa on erinomainen mahdollisuus pienelle yritykselle – niin hyvä, että siitä voisivat muutkin tapahtumanjärjestäjät ottaa oppia.

– On todella fiksua antaa osallistumisen mahdollisuus startupeille, joiden uudet teknologiat saattavat muuttaa koko teollisuudenalaa ja siten hyödyttää kaikkia, Emmett sanoo.

NEXT Energy Technologies on jo hyvää vauhtia antamassa omaa panostaan muutoksessa. Yhtiön ominta osaamista ovat materiaalit ja pinnoitteet, ja se hakee nyt lisää tuotevalmistajia, jotka ottaisivat teknologian käyttöönsä. Yhtiö tulikin GPD-konferenssiin muun muassa juuri etsimään uusia yhteistyökumppaneita eri puolilta maailmaa.

MICRON3DP on israelilainen yritys, joka on tuonut ensimmäisenä markkinoille sulan lasimassan 3D-tulostusteknologian. Tampereen GPD:hen yritys tuli etsimään strategisia sijoittajia, ja kiinnostuneita yrityksiä tuntui tapahtuman aikana löytyvänkin. Step Change -pitchauskilpailu sai myös kiitosta.

– Kilpailussa startup-yritykset pääsevät esille ja isommilla yrityksillä on mahdollisuus tutustua lyhyessä ajassa suureen määrään innovaatioita ja uusia ideoita, sanoo MICRON3DP:n teknologiajohtaja Eran Gal-Or.

MICRON3DP:n teknologia avaa aivan uudenlaiset mahdollisuudet valmistaa erilaisia lasiesineitä ja -osia, esimerkiksi räätälöityjä laboratoriotyökaluja tai desing-valaisimia tarkkuudella, jota moni on pitänyt mahdottomana.

– Me onnistuimme yhdistämään lasiin pitkän kokemuksemme 3D-tulostuksesta, ja tässä on tulos: olemme nyt ainoa tämän teknologian kaupallistanut yritys maailmassa, Gal-Or sanoo.

GPD Step Change Micron3dp
MICRON3DP:n teknologia houkutteli GPD-kävijöitä kyselemään lisää.

Tamperelaisen Primocelerin matka GPD-konferenssiin ei ollut pitkä, mutta sen tuotteet ovat jo ehtineet viedä lasia aivan uusiin ulottuvuuksiin. Primoceler on kehittänyt tavan liittää lasia lasiin ilman lämpöä, liimaa tai muita lisäaineita ainutlaatuisen tiiviisti. Liitosten laatua on testattu ja kehitetty muun muassa satelliiteissa yhteistyössä Euroopan avaruusjärjestö ESAn kanssa.

– Toinen sovellus ovat ihmisen sisään laitettavat aktiiviset implantit, joissa lasin ominaisuudet tuovat uusia mahdollisuuksia, kertoo tuotantojohtaja Ossi Lahtinen.

Kotikaupungissa järjestettävä lasialan suurtapahtuma pitchaus-kilpailuineen on erinomainen tilaisuus yritykselle, jolla on innovaatiouutisia kerrottavanaan.

– GPD kerää laajasti ja kansainvälisesti lasialan ihmisiä tänne Tampereelle, ja meille tämä on erittäin hyvä foorumi kertoa omasta tekemisestämme. Voi sanoa, että pitchaus-kilpailussa tavoittaa yhdellä kolmen minuutin puheenvuorolla koko lasialan maailmassa, Lahtinen sanoo.

Suomalainen ohuita ja taipuisia ledikalvoja kehittävä Flexbright tekee yhteistyötä muun muassa autolasivalmistaja Pilkingtonin kanssa, joten yrityksen yhteydet lasialaan ovat selviä – ja mahdollisuudet suuria monella eri alalla.

– Meidän teknologiamme on kustannustehokas ja ympäristöystävällinen valaistusratkaisu moneen käyttöön, autoteollisuudesta arkkitehtuuriin. Lasiteollisuudessa tuntuu olevan tarvetta lasin ja valon joustavalle yhdistämiselle, ja sen me pystymme tarjoamaan, sanoo tuotepäällikkö Hassan Gilani Flexbrightista.

Lasiteollisuuden uusimpien tuulien haisteluun Glastonin järjestämä GDP ja Step Change olivat juuri oikea paikka.

– Tärkeintä tässä tapahtumassa on varmasti juuri ihmisten tapaaminen, verkostoituminen, ideoitten jakaminen… ja tietysti näistä tapaamisista toivotaan syntyvän aikaa myöten kaupallistakin toimintaa, Gilani toteaa.

Tamperelainen UnSeen Technologies tekee demoja: se lupaa yritykselle proof of conceptin viikossa, jotta kokeilemisen arvoisiin ideoihin tulisi todella tartuttua. Yritykset haluavat tehdä tuotteistaan ja tuotantolaitteistaan älykkäämpiä, eikä lasiala ole tästä poikkeus. Siksi UnSeen Technologies esitteli osaamistaan GPD-konferessin Step Change -osastolla.

– Täällä on käyty todella hyviä keskusteluita kotimaisten ja kansainvälisten yritysten kanssa. Asiakaspalavereitakin on sovittu, joten viimeistään lomien jälkeen nähdään, millaista yhteistyötä niistä syntyy, kertoo toimitusjohtaja Esa Alanen.

Entä miltä lasiteollisuuden nykytila näyttää, kun sitä katselee alan ulkopuolelta, mutta kiinnostuneen kehittäjän silmin? Alanen näkee, että lasiteollisuudella on suuri tarve kehittää uutta lisäarvoa asiakkailleen ja samalla parempaa kilpailukykyä ja kannattavuutta tuotteilleen.

Dan Slotcavage Stanford University
Dan Slotcavage

Tohtorikoulutettava Dan Slotcavage toi Step Changen pitchaus-kilpailuun tuulahduksen kalifornialaista yliopistomaailmaa ja esitteli kehitteillä olevaa dynaamista lasia, jonka avulla ikkunan läpinävyyttä voi säädellä vapaasti. Kehitystyötä tehdään toistaiseksi yliopiston suojissa, mutta yrityksen perustaminen on ajankohtaista alle vuoden kuluessa. Siinä tarvitaan uutta osaamista ja uusia yhteistyökumppaneita.

– GPD on se paikka, jonne pitää tulla, jos haluaa tietää jotain lasista ja tavata alan ihmisiä. Ja mahtavaa väkeä täällä onkin, tämä on ehdottomasti helpoin ja hauskin tapa löytää sitä tietoa, mitä nyt tarvitsemme, Slotcavage sanoo.

 

Glass Performance Days GPD

  • Glastonin järjestämä GPD-asiantuntijakonferenssi on viettänyt tänä vuonna 25. juhlavuottaan. Glaston on kansainvälinen edelläkävijä lasinjalostuksen teknologioissa ja palveluissa.
  • Tampereen tapahtuma keräsi yli 650 kansainvälistä osallistujaa, mukana johtavat yritykset lasin koko jalostusketjusta kaikkialta maailmasta.

Step Change

  • Maailman ensimmäinen lasialan pitchaus-tapahtuma, jossa oli yhteensä 35 osallistujaa eri maista.
  • Tapahtumalla haluttiin nopeuttaa alan kehitystä sekä uusien innovaatioiden ja sijoittajien kohtaamista.
  • Step Change -pitching-kisan järjestivät yhteistyössä Glaston ja Tredea.
  • Voittajat: Brite Solar Glass, NEXT Energy Technologies, Lightglass Technology.