Artikkelit

Sofia Digital on interaktiivisen television kärkiosaaja

Tamperelainen Sofia Digital on ottanut kelpo harppauksen Aasian markkinoilla. Uusin asiakas on mediayhtiö Mediacorp Singaporessa, ja sille toimitettavat interaktiivisen television ratkaisut juontavat juurensa jo parikymmentä vuotta sitten luotuihin visioihin.

Suomessa pohdittiin 90-luvun lopulla, mitä tuolloin tuloillaan ollut digi-tv lupaisi alan yrityksille ja millaisia palveluja se voisi tarjota katsojille. Asiaa selvitteli kolmen korkeakoulun, Tekesin ja mediayritysten Future TV -hanke. Elettiin aikaa, jolloin katsojat tutkivat ohjelmatarjonnan etukäteen lehdestä ja asettuivat sitten vastaanottimen äärelle sopivaan aikaan tai laittoivat videonsa nauhoittamaan.

– Teknologia on alkanut vasta nyt lunastaa parikymmentä vuotta sitten asetettuja odotuksia, joten teemme nykyään niitä palveluja, joita tutkimushankkeessa aikanaan haarukoimme, kertoo Sofia Digitalin toimitusjohtaja Ari Pöyhtäri.

Pöyhtäri oli tutkijana mukana Future TV -hankkeessa, ja sen yhteydessä syntyi myös ajatus Sofia Digitalin perustamisesta digi-tv-palvelujen kehittäjäksi. Yhtiö on ollut tekemässä muun muassa useille suomalaisille tv-katsojille nyt jo itsestäänselvyydeksi muodostuneita hybridi-tv:n ohjelmaopasta, Nelosen Ruutu-sovellusta ja Yle Areenaa.

Kesäkuussa 2016 julkistettu uutinen kertoo, että Yle Areena on ohittanut perinteisen television katsojien suosikkina ja on nyt Suomen katsotuin tv-palvelu. Tv-katselun kehityssuunta näyttääkin selvältä.

– Netin yli käytettävien palvelujen suosio lisääntyy koko ajan, ja Sofia Digital on siinä kehitystyön aallonharjalla. Toki katselu myös hajautuu eri laitteisiin, mutta uskon että parhaat ohjelmat halutaan tulevaisuudessakin katsella suurelta ruudulta, Pöyhtäri sanoo.

Sofia Digitalin Ari Pöyhtäri ja Jukka Eklund Tampereella
Television katselu muuttuu: katsojat haluavat etsiä itselleen kiinnostavaa ohjelmaa sen sijaan, että tyytyisivät katsomaan sitä, mitä ruudussa milloinkin sattuu pyörimään.

Mediacorp on suuri ja laaja-alainen singaporelainen mediayhtiö, jonka tärkeintä toimialaa ovat televisio, radio ja interaktiivinen media. Tänä kesänä yhtiön Yle Areenaa vastaavassa Toggle-alustassa on otettu käyttöön yhdessä Sofia Digitalin kanssa kehitetty Toggle Red Button -palvelu, jossa kaukosäätimen punaisen napin painaminen avaa katsojalle valtavasti uusia katselumahdollisuuksia.

Kyse on HbbTV-standardista eli hybridi-tv:stä, jonka avulla lähetysvirran seuraaminen ja nettisisältöjen käyttäminen nivoutuvat saumattomasti yhteen. Katsoja voi keskittyä mieleiseensä ohjelmaan miettimättä, tuleeko sisältö lähetyksen vai laajakaistan kautta.

– Jos katsoja esimerkiksi osuu keskelle kiinnostavan tuntuista ohjelmaa, hän voi aloittaa sen katsomisen alusta, tai nähdä helposti saman sarjan aiemmat jaksot. Togglen ohjelmaoppaan kautta taas pystyy katsomaan myös menneitä ohjelmia, Pöyhtäri kertoo.

– Palvelussa on tarjolla noin 12 000 eri ohjelmaa, ja osan niistä Mediacorp on tuottanut varta vasten Toggle-brändin alle eli muualla niitä ei edes näe, jatkaa johtaja Jukka Eklund Sofia Digitalista.

Toggle Red Button -palvelu on yksi Sofia Digitalin suurimmista hankkeista tähän mennessä, ja sen kehittäminen ja ylläpito jatkuvat tästä eteenpäinkin. Jalansija Kaakkois-Aasian markkinoilla vaikuttaa tukevalta, sillä aiemmin yhtiö on päässyt muun muassa Malesian markkinoille ja keskusteluja käydään parhaillaan alueen muissakin maissa.

Erityisen ilahduttavaa Mediacorp-kaupassa on Sofia Digitalin kannalta se, että asiakas on suuri ja tottunut yleensä tekemään hankintansa paljon isommilta yrityksiltä.

– Me olemme profiloituneet HbbTV-standardin kanssa maailman kärkeen. Eipä niitä nimittäin ole kovin monta yritystä, jotka pystyisivät toimittamaan valmiiksi tehtyjä järjestelmiä, Eklund toteaa.

– Mediacorp vakuuttui meidän osaamisestamme eurooppalaisten referenssien perusteella, sillä meidän HbbTV- tuotteitamme on tuotantokäytössä Suomen lisäksi Virossa, Unkarissa ja Turkissa, ja niistä on tullut hyvää palautetta, Pöyhtäri jatkaa.

Tamperelaisen Sofia Digitalin Jukka Eklund ja Ari Pöyhtäri kehittävät ja vievät maailmalle interaktiivisen television uutta aaltoa.
”Tamperelainen tuotepohjainen vientitoimitus – eikö kuulosta aika hyvältä?” Sofia Digitalin Jukka Eklund ja Ari Pöyhtäri kehittävät ja vievät maailmalle interaktiivisen television uutta aaltoa.

HbbTV-standardi on Sofia Digitalille kolmas mahdollisuus. Kaksi aiempaa digi-tv-standardia (MHP ja DVB-H) ovat ehtineet yhtiön toiminnan aikana herättää innostusta, teettää töitä ja kannatella bisnestä, kunnes ovat sitten tehneet tilaa uusille ideoille.

– Olemme erittäin hyvin mukana tässä interaktiivisen television uudenlaisessa tulemisessa. Voisi sanoa, että sen suhteen olemme nyt kolmannen kerran startup, Pöyhtäri naurahtaa.

Pelkästään vaihtuvien standardien varassa Sofia Digital ei ole ollut, sillä yhtiö tekee myös päätelaitetestausta, jonka perusteella myönnetään esimerkiksi digibokseista tutut Antenna Ready HD - ja Cable Ready HD -merkinnät. Ne kertovat, että laite toimii Suomen verkoissa. Lisäksi yhtiöllä on Suomen markkinoilla erilaisiin tapahtumiin tarkoitettu Viestiruutu-palvelu ja toisaalta valmius monenlaisiin äly-tv-sovelluksiin.

– Interaktiivisen television erikoisosaamisemme mahdollistaa monenlaisten tuotteiden ja palvelujen tarjoamisen, Eklund toteaa.

Sofia Digital on kasvusuunnassa. Neljän viime vuoden aikana sen liikevaihto on kasvanut noin 700 000 eurosta yli 1,6 miljoonaan. Yhtiössä on töissä parikymmentä henkeä, ja vaikka hurjaa kiirettä rekrytointeihin ei ole, uutisia Tampereen seudulla vapautuvista osaajista seurataan tarkasti.

sofiadigital.com