Artikkelit

FIVR-Hub: Globaalissa pelissä pärjää vain yhteistyöllä

Osaamiskeskus FIVR-Hub parantaa Tampereen seudun mahdollisuuksia kasvavilla VR- ja AR-markkinoilla. Toiminta voi antaa merkittävää kilpailuetua seudun yritykselle ja tuottaa aivan uutta teollisuutta.

Finlaysonin alueelle on kasvamassa uusi osaamiskeskus FIVR-Hub, virtuaalitodellisuuden (VR) ja laajennetun todellisuuden (AR) kehittäjäyhteisö. Se auttaa startup-yrityksiä eteenpäin alalla, joka avaa suuria mahdollisuuksia.

– Teollisuutena VR/AR on alusta lähtien globaalia liiketoimintaa, joten mekin tähtäämme siihen, että pystymme vastaamaan kansainväliseen kysyntään. Toki meitä kiinnostaa myös yhteistyö paikallisten yritysten kanssa, sanoo FIVR-Hubin isäntänä toimiva Sami Peltola.

Peltolan oma yritys on vuoden 2016 lopulla aloittanut ja nopeasti kasvanut Eligo.Studio, joka tekee pääasiassa AR-sovelluksia yrityksille. Asiakkaat löytyvät teollisuudesta ja ovat tyypillisesti oman alansa suunnannäyttäjiä, jotka haluavat satsata tulevaisuuden teknologioihin.

Virtual Dawn
Kuva: Virtual Dawn

Virtual Dawn -yhtiössä ahkeroidaan asiakasprojektien lisäksi virtuaalitodellisuuspeli Outrageous Grounds: The Mazen parissa, ja sen lopullinen julkaisu on jo näköpiirissä. Kunnianhimoinen räiskintäpeli esittelee muun muassa ratkaisun virtuaalitodellisuuden liikkumisongelmiin, ja osin juuri pelin herättämän huomion ansiosta yritykselle ehdotettiin liittymistä Tampereen FIVR-Hubiin.

– FIVR-Hub on meille melkeinpä parempaa kuin voisi edes toivoa: käytännön apua, jota yritykset alkuvaiheessa tarvitsevat ja samanhenkistä, asiantuntevaa porukkaa. Pari projektiakin olemme saaneet tätä kautta, toteaa Virtual Dawn -yhtiön perustaja ja toimitusjohtaja Pyry Parkkola.

Kesäkuussa 2017 Tampereen FIVR-Hubissa oli neljä yritystä ja niissä yhteensä parikymmentä henkeä. Tilaa on noin 30 hengelle, joten kiinnostuneiden kannattaa kysellä paikkaa hubissa. Tarkoituksena on, että kukin yritys voi viipyä FIVR-Hubissa noin vuoden verran, yhteistyö voi jatkua sen jälkeenkin.

– FIVR-Hub on suunnattu kaikille niille, joilla on intohimoa ja ideoita ryhtyä VR/AR-yrittäjiksi. Tänne hakeutuvilla pitäisi olla yritys jo perustettuna, ja täällä pääsee sitten helpommin ottamaan ensimmäiset askeleet siitä eteenpäin, Peltola kuvaa.

– Täältä saadut kontaktit ovat olleet tärkeitä, ja hubin yritykset haluavat selvästi auttaa toinen toistaan. Asiakkaalle voi helposti myydä palveluita viereisestäkin firmasta, Parkkola kertoo.

Hubia hallinnoi toimialayhdistys FIVR, Finnish Virtual Reality Association, vakuutusyhtiö Varma on mukana sponsoroimassa tilaa ja hubilaisille tarjotaan käyttöön myös koneita ja laitteita, jotka eivät välttämättä mahdu aivan alkuvaiheen yrityksen budjettiin.

Rahoitukseen on tarjolla hyviä neuvoja, ja esimerkiksi Nordic VR Startup -rahoitusohjelmaan pääsi juuri mukaan Catland Studios, joka on yksi Tampereen hub-yrityksistä.

– Catlandille tosin tuli jo nyt muutto Helsinkiin, koska Nordic VR Startup kerään siihen osallistuvat yritykset saman katon alle. Hubin verkottuminen ja ponnahduslauta toimivat, Peltola toteaa.

FIVR-Hub
Finlaysonin alue sopii VR/AR-kehittäjäyhteisölle hyvin: keskeinen alue, sopivat naapurit ja rento meininki miellyttävät Pyry Parkkolaa ja Sami Peltolaa. Väriä päivään tarjoaa kuvataidetapahtuma Finlayson Art Area.

VR/AR-teknologian parissa kannattaa tehdä töitä juuri nyt. Virtuaalitodellisuuden tulosta on puhuttu parikymmentä vuotta ja monenlaisia kokeiluja on tehty, mutta laatu ei ole aiemmin riittänyt todelliseen läpimurtoon.

– Nyt olemme tilantessa, että VR/AR tulee globaalisti riippumatta siitä, mitä me täällä teemme. Isot pelaajat, kuten Apple, Microsoft, HTC ja Google, laittavat rahaa laitekehitykseen, ja se on hyvä henkivakuutus meille, jotka kehitämme sovelluspuolta, Peltola sanoo.

FIVR-Hubit ovat yksi askel siihen suuntaan, että Suomi olisi ajoissa mukana, kun VR/AR alkaa toden teolla kantaa bisnestä. Peltola uskoo suomalaisten ammattitaitoon, sillä se on maailman huippua hyvän koulutuksen ja pitkän teknisen ja taiteellisen perinteen ansiosta. Tiukoissa paikoissa suomalainen maalaisjärki taas auttaa keskittymään tuotekehityksessä olennaiseen. Hubit näyttävät myös suuntaa yhteistyölle.

– Suomalaiset pärjäävät globaalissa pelissä vain laittamalla voimansa yhteen. Meidän ei todellakaan kannata taistella täällä keskenämme globaaleista markkinoista, Peltola sanoo.

Millaisia mahdollisuuksia VR/AR tarjoaa? Kuten uusissa teknologioissa usein, vain mielikuvitus on rajana. Peltolan mukaan on tyypillistä, että kun asiakaskäynnillä on saanut demot esiteltyä, ideoita teknologian hyödyntämiskohteita alkaa syntyä nopeasti ja paljon.

– Seuraavaksi pitää miettiä, mitkä ideoista ovat bisneksen kannalta järkevimpiä ja eniten arvoa tuottavia eli mitä kannattaa kokeilla ensimmäisenä, Peltola sanoo.

– VR/AR:llä on jotain tarjottavaa suurimmalle osalle yrityksistä ja aloista. Jos mahdollisuudet kiinnostavat, meihin voi hyvin ottaa yhteyttä, niin selvitetään niitä yhdessä, Parkkola jatkaa.

Ensimmäinen FIVR-Hub avattiin Helsinkiin, Tampere ja Turku seurasivat perässä noin vuoden kuluttua. Tampereen kaupunkiseudun elinkeino- ja kehitysyhtiö Tredean kotimaisten yritysten asiakkuusvastaava Raimo Vähämaa auttoi FIVR-Hubia Tampereen tilojen löytämisessä. Hän on tyytyväinen, että hub saatiin sijoittumaan seudulle.

– FIVR-toiminta voi tuottaa täällä aivan uutta teollisuutta tai merkittävää kilpailuetua olemassa oleville yrityksille. Hyötyjinä voisivat olla muun muassa seudun koneenrakennusteollisuus, suunnittelutoimistot, elämysteollisuus ja oppilaitokset, Vähämaa arvioi.